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Rakitic, emblema del Sevilla, deja el club y toma el camino de Arabia Saudí | Fútbol | Deportes

Rakitic, emblema del Sevilla, deja el club y toma el camino de Arabia Saudí | Fútbol | Deportes

Ivan Rakitic, uno de los emblemas del Sevilla, ha fichado por el Al Shabab de Arabia Saudí, equipo en el que militara su compañero Ever Banega. El capitán del conjunto andaluz y uno de los jugadores con más historia de la entidad, ha decidido enfilar él también el viaje hacia el fútbol saudí después de perder protagonismo en el conjunto andaluz, que atraviesa una importante crisis deportiva y social. Rakitic (de 35 años y nacido en suiza, aunque nacionalizado croata e internacional con la zamarra arlequinada) dice adiós después de 14 temporadas en el fútbol español. Y el Sevilla libera, de esta forma, una de las fichas más importantes de su plantilla, con lo que gana masa salarial para poder incorporar a otros futbolistas en este movido mercado invernal, donde ya han llegado los centrocampistas Agoumé, del Inter de Milan, y Hannibal, del Manchester United. Al mismo tiempo, el club andaluz le ha dado una ficha del primer equipo al delantero Isaac Romero.

La estrella de Rakitic, que refulgió por última vez la pasada temporada con la conquista de la séptima Liga Europa, se ha apagado en el actual curso. La deriva del equipo andaluz ha arrastrado a uno de sus capitanes. En los últimos duelos jugados en el Sánchez Pizjuán, la afición sevillista, que tenía en Rakitic a uno de sus héroes, silbó de forma continua al croata. En este curso, y a pesar de su evidente baja forma, Rakitic ha jugado 27 partidos en todas las competiciones que ha disputado el Sevilla y ha anotado dos goles. En total, ha jugado 323 encuentros y 51 goles.

Rakitic llegó al conjunto andaluz en el mercado invernal de la temporada 2010-11. Monchi, el entonces director deportivo, se fijó en un joven centrocampista croata que apenas jugaba en el Schalke. Llegó junto al chileno Medel a un equipo dirigido por Gregorio Manzano. Un Sevilla en decadencia después de los muchos títulos logrados en la primera década de este siglo. Rakitic fue aumentando su rendimiento en el Sevilla hasta hacerse muy importante en la temporada 13-14. Con Unai Emery en el banquillo, Rakitic fue el capitán que levantó la Copa de la UEFA en Turín en 2014.

Sus buenas actuaciones en el Sevilla le abrieron la puerta del Barcelona, que lo fichó en el verano de 2014 por 20 millones de euros. Rakitic sustituyó a Cesc en el conjunto catalán y firmó unos registros muy buenos en Barcelona. Ganó 13 títulos y formó parte del grupo que logró un histórico triplete en 2015 (Champions, Liga y Copa del Rey). Además, anotó un gol en la final de la Liga de Campeones contra la Juventus (1-3 para el equipo dirigido entonces por Luis Enrique). Logró en el Barcelona cuatro Ligas y cuatro Copas del Rey. El centrocampista, que dejó una gran imagen en Cataluña, disputó 351 encuentros y marcó 35 goles.

Rakitic levanta la copa como ganador de la Europa League ante la Roma en junio de 2023.Darko Bandic (AP)

Regresó al Sevilla en una segunda etapa en el verano de 2020. Fue parte importante del equipo que consiguió la clasificación para la Champions en 2021 y 2022. El croata, además, fue parte muy importante del equipo que conquistó la Liga Europa la pasada campaña. Desde entonces, su papel protagonista ha ido disminuyendo de manera considerable.

El croata se integró a la perfección en la sociedad sevillana. Su mujer es de Sevilla y participó de manera habitual en todas las fiestas y tradiciones de la capital hispalense. “Soy un sevillano más”, afirmaba con frecuencia el croata. Sin él, ya solo queda como gran emblema del Sevilla otro de sus capitanes, Jesús Navas. Rakitic ha sido 106 veces internacional con Croacia, selección con la que se proclamó subcampeón en el Mundial de Rusia 2018, tras perder la final contra Francia. Además, disputó el Mundial de 2014 y jugó tres Eurocopa con el combinado balcánico (2008, 2012 y 2016).

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