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Jordi Fernández: “Es un honor representar al baloncesto español en la NBA” | Baloncesto | Deportes

Jordi Fernández: “Es un honor representar al baloncesto español en la NBA” | Baloncesto | Deportes

Jordi Fernández se enamoró del baloncesto de niño en su Badalona natal. Para su ciudad de origen ha tenido un recuerdo este miércoles en su presentación como entrenador de los Brooklyn Nets. A sus 41 años, Fernández se convierte en el primer entrenador español que dirige un equipo de la NBA, la mejor Liga de baloncesto del mundo. “Es un honor representar al baloncesto español, al baloncesto catalán y al baloncesto de mi ciudad natal, así que siempre estaré orgulloso de ello y trabajaré muy duro para seguir mejorando”, ha dicho en su primera rueda de prensa como entrenador de los Nets, en la que se ha mostrado partidario de tener un equipo muy físico y ha expuesto su filosofía de entrenador como la de un profesor que enseña a sus alumnos. Llega a Brooklyn dispuesto a doctorarse.

El técnico ha rendido homenaje a Badalona como “una de las mejores ciudades de baloncesto de Europa y del mundo”. “Puedes vivir el baloncesto en la calle, con niños pequeños y con todo el mundo. Es donde crecí y donde me enamoré del baloncesto. Primero como jugador. No era muy bueno, pero disfrutaba jugando. Y luego como entrenador, empecé a entrenar cuando tenía 15 años. Le debo mucho a mi ciudad natal”, ha explicado.

Fernández se une a los Nets tras pasar las dos últimas temporadas (2022-24) como segundo entrenador de los Sacramento Kings. El entrenador de Badalona, de 41 años, también es desde junio de 2023 seleccionador de Canadá. El pasado verano, condujo a Canadá a la medalla de bronce en la Copa del Mundo, lo que supuso la primera medalla de Canadá en el evento en un partido por el tercer puesto en que derrotó a Estados Unidos. “No hay un camino para cada uno. No tiene que ser de una manera específica y yo puedo decir que he tenido fortuna, pero a la vez he disfrutado mucho el camino aquí en la NBA y en este país”, ha afirmado.

El entrenador español llega con un currículum espectacular a un equipo en fase de transición, que ha cerrado una temporada muy mala, con 32 victorias y 50 derrotas. Eso ha relegado a los Nets al 11º puesto de los 15 equipos de la Conferencia Este, fuera, por tanto, de los playoffs. Del gran proyecto que reunió (sin mucho éxito) a Kevin Durant, James Harden y Kyrie Irving en 2021 fueron saliendo las tres estrellas. Durante la pasada temporada, el máximo anotador ha sido Cam Thomas, de 22 años, con 22,5 puntos por partido, y el máximo reboteador Nic Claxton, de 25 años, con 9,9 rebotes de media. El entrenador español ha señalado que lo que más le excita del equipo es que es joven.

Un equipo físico

“La juventud me entusiasma. Cuando tienes una plantilla joven y con talento, eso significa que vas a tener a esos chicos durante mucho tiempo, para que puedas desarrollarlos y luego puedan rendir al máximo y estén aquí con nosotros. Así que eso es muy emocionante”, ha explicado cuando le han preguntado lo que más valoraba de su nuevo equipo, donde cuenta también con jugadores no tan jóvenes, como Spencer Dinwiddie, de 31 años, o el alemán Dennis Schroder, de 30. El alero Mikal Bridges, de 27 años, es el segundo mayor anotador y Ben Simmons, de 27, es otro de los jugadores destacados.

Fernández quiere apoyarse en esa juventud para diseñar un equipo muy físico y rápido, según ha dado a entender, donde la defensa, tantas veces desatendida en la NBA, jugará un papel clave en la temporada regular. “Tendremos un equipo que es extremadamente competitivo en ambos lados de la pista”, ha dicho en una rueda de prensa en que se ha mostrado seguro y relajado y en la que ha contestado tanto en inglés como en español, dependiendo del idioma en que se le formulase la pregunta.

El español se incorpora a los Nets para construir un proyecto a largo plazo, pero quiere empezar a dar resultados pronto. “Ganar es extremadamente importante, pero queremos tener un éxito sostenido y a la larga”, ha dicho. “Para mí lo más importante es creer en el éxito del equipo por encima del éxito personal”, ha subrayado varias veces en la rueda de prensa, retransmitida por los Nets. Ha hablado de la identidad que quiere para estos Nets. Espera un equipo donde los jugadores se preocupen por los demás y sean desinteresados, que pongan el equipo en primer lugar, ha explicado.

“Para mí y para mi familia es el comienzo de un nuevo capítulo”, ha dicho el entrenador al presentarse. “Siempre he creído que el siguiente paso en mi carrera nunca es un punto final, siempre me va a llevar a un nuevo desafío”. Fernández ha ido cubriendo etapas a toda velocidad en esa carrera. Antes de unirse a los Kings de Domantas Sabonis, Fernández pasó seis temporadas (2016-22) como entrenador asistente con los Denver Nuggets, ayudando a guiar a Nikola Jokić. Y antes de eso fue entrenador jefe de los Canton Charge, afiliado a los Cleveland Cavaliers, en la NBA G League dos temporadas (2014-16), tras pasar otras cuatro (2009-13) como entrenador de desarrollo de jugadores con los Cavaliers (donde coincidió con LeBron James) y una (2013-14) como segundo entrenador de Canton.

En paralelo a todo eso, además de seleccionador de Canadá, fue ayudante de Sergio Scariolo, uno de sus mentores, a quien ha reconocido este miércoles como su padre baloncestístico europeo, en el Eurobasket de 2017 y asistente de Nigeria en los Juegos de Tokio. Empezó su carrera como técnico en el Club Basquet L’Hospitalet y dio el salto a Estados Unidos como entrenador de desarrollo de jugadores con Impact Basketball en Las Vegas.

“Mi formación es en ciencias, educación y psicología del deporte”, ha explicado Fernández. “Los entrenadores son profesores y para mí eso ha sido muy importante para llegar a tratar con diferentes grupos de chicos, de jugadores, para que aprendan de diferentes maneras”. El profesor Fernández prepara su nueva lección.

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