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La ciencia es clara. Entonces, ¿por qué los gobiernos no están de acuerdo con el vapeo? – POLÍTICA

La ciencia es clara. Entonces, ¿por qué los gobiernos no están de acuerdo con el vapeo? – POLÍTICA

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Expresado por inteligencia artificial.

Hay una cosa en la que los científicos, médicos y funcionarios de salud que debaten sobre el vapeo pueden estar de acuerdo: quieren que las personas que fuman cigarrillos de tabaco dejen de hacerlo.

Ahí es donde termina el consenso.

Desde que los cigarrillos electrónicos irrumpieron en escena en la década de 2000, han dividido a los científicos, desconcertado a los reguladores y dado como resultado un dramático cambio de suerte para una industria cuyos productos estaban en declive.

El debate es a veces tóxico, enfrentando a antiguos colegas y colaboradores entre sí.

Y ha llevado a políticas muy diferentes entre gobiernos que son considerados «campeones del control del tabaco».

Brasil y Panamá, por ejemplo, han prohibido los cigarrillos electrónicos, mientras que en lugares como el Reino Unido y Canadá, los vaporizadores están disponibles gratuitamente para cualquiera que los desee. Otros países se encuentran en algún punto intermedio.

Sin embargo, todos estos países están basando sus políticas en la misma evidencia; gran parte de lo que dice Vinayak Prasad, de la Unidad Sin Tabaco de la Organización Mundial de la Salud, es indiscutible.

“Nadie discute que es adictivo. Nadie discute que hay un atractivo, la forma en que se está promocionando… Nadie en el mundo discute que los no fumadores no deberían usarlo. Nadie en el mundo discute que los menores no deben usarlo”, dijo.

Pero lo que se cuestiona, y lo que ha generado una división aparentemente insuperable entre países y científicos, es cómo se debe traducir la evidencia científica en políticas.

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Jamie Hartmann-Boyce dice que la evidencia muestra que cuán dañino o beneficioso es vapear depende de quién eres.

«Realmente es un producto que es bueno para algunas personas y malo para otras, lo que no parece una declaración muy compleja, pero en realidad suena como algo con lo que es difícil lidiar para muchos», dijo Hartmann-Boyce, profesora asociada de políticas y prácticas basadas en evidencia en la Universidad de Oxford.

Dirigió una revisión Cochrane de 2022, considerada el mejor tipo de análisis de evidencia disponible, que analizó estudios de cigarrillos electrónicos para dejar de fumar. Encontró la evidencia más sólida hasta el momento de que el vapeo funciona mejor que las herramientas tradicionales de reemplazo de nicotina, como parches o chicles, para ayudar a las personas a dejar de fumar. Para quienes defienden que el vapeo es un mecanismo eficaz de reducción de daños, fue una victoria significativa.

Pero también es más complicado que eso.

Una revisión Cochrane de 2022 concluyó que el vapeo es más útil que otras herramientas de reemplazo de nicotina para ayudar a las personas a dejar de fumar | Chaideer Mahyuddin/AFP vía Getty Images

Hartmann-Boyce dijo que desde que Cochrane comenzó a analizar la evidencia hace casi 10 años, las cosas han cambiado drásticamente. Los dispositivos en sí son diferentes ahora y son mucho mejores para administrar nicotina. Esto está bien para las personas que intentan dejar de fumar, pero crea un problema para los no fumadores, como los niños que lo intentan por primera vez.

Pero no todos están convencidos de que sea bueno para la mayoría de los fumadores a largo plazo.

Jørgen Vestbo, médico clínico y profesor emérito de medicina respiratoria en el Hospital Universitario de South Manchester, quien recientemente regresó a su Dinamarca natal, está de acuerdo en que los ensayos controlados aleatorios muestran que los cigarrillos electrónicos pueden ayudar a las personas a dejar de fumar.

Pero también señala datos de ensayos clínicos que muestran que las personas a las que se les dieron cigarrillos electrónicos tenían más probabilidades de usarlos por más tiempo que aquellas que usaban drogas como la goma de mascar de nicotina. Vestbo dijo que la evidencia a nivel de la población muestra que mientras seas adicto a la nicotina, es más probable que empieces a fumar de nuevo.

“No hay duda de que el vapeo puede, mejor que cualquier otro reemplazo de la nicotina, hacer que las personas dejen de fumar. Es que no lo aplicamos de la misma manera [as a medicine]. Vapear no está sujeto a receta médica, cualquiera puede comprarlo. Por lo tanto, no puede aplicar fácilmente los hallazgos de los ensayos controlados aleatorios al mundo real. Y creo que ahí es donde no estamos de acuerdo», explicó.

Tampoco hay datos sobre los efectos a largo plazo de los cigarrillos electrónicos, lo que lleva a algunos legisladores como la OMS a adoptar el principio de precaución cuando se trata de vapear.

“Hasta que una investigación independiente muestre el verdadero perfil de riesgo de estos productos, los gobiernos deben ser cautelosos”, dijo Adriana Blanco Marquizo, jefa de la Secretaría del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco, en el informe OMS 2021 sobre nuevos productos de tabaco.

Prasad dijo que los principios de la OMS que estaban vigentes hace seis años sobre los cigarrillos electrónicos no han cambiado mucho. De hecho, a juzgar por los comentarios públicos, la OMS fue aún más profundo. En junio, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que la narrativa de que los cigarrillos electrónicos son parte de la reducción de daños era «falsa» y «una trampa».

Excavación

Comentarios como estos ilustran el punto de vista de John Britton sobre el debate sobre el vapeo. Antes de jubilarse, Britton fue director del Centro de Estudios sobre el Tabaco y el Alcohol del Reino Unido en la Universidad de Nottingham y ha tenido una gran influencia para ayudar a dar forma al enfoque del vapeo en el Reino Unido. El Reino Unido ha adoptado los cigarrillos electrónicos como una forma de ayudar a los fumadores a dejar de fumar y este año anunció un plan «primero en el mundo» para brindarles a los fumadores un kit de inicio de vape junto con apoyo conductual.

En su opinión, muchas organizaciones e individuos no están siguiendo la evidencia más actualizada y se encuentran atrapados en posiciones obsoletas y obsoletas.

“Te pones en una esquina en la que si dices, al principio, ‘No me gusta cómo se ve esto, prohibámoslo’, y luego gradualmente llega la evidencia, digamos, prohibir podría no ser una buena idea, o tienes que tener el coraje de decir, ‘Me equivoqué’ y cambiar tu posición. O simplemente te agachas. Y la OMS ha adoptado ese enfoque”.

Aún no hay datos sobre los efectos a largo plazo de los cigarrillos electrónicos | Paul Ellis/AFP vía Getty Images

Sin embargo, la OMS y gente como Vestbo argumentan que ellos son siguiendo la ciencia, solo están mirando más allá del fumador individual y considerándolo desde un enfoque de toda la sociedad.

Hartmann-Boyce, autora de la revisión Cochrane, está de acuerdo en que diferentes perspectivas pueden ayudar a explicar la división entre la ciencia que produce y las políticas sobre el terreno.

«La mayoría de las veces, la decisión [governments] están preguntando no es ‘¿debería esta persona que fuma conseguir un cigarrillo electrónico para ayudarla a dejar de fumar?’ Están pensando: ‘¿Deberíamos permitir que se vendan en los supermercados?'», dijo.

Y, por supuesto, sobre todas las discusiones sobre la política de vapeo se cierne sobre las grandes tabacaleras. Es «casi el problema número uno en algunos aspectos», dijo Hartmann-Boyce.

Para muchos en ambos lados del argumento, la adopción de los cigarrillos electrónicos por parte de la industria tabacalera ha empañado el debate político. No es solo el hecho de que la industria esté produciendo vaporizadores en masa, aunque eso es suficiente para posponer la idea de promocionarlos. Es que la participación de la industria ha hecho que los productos sean lo más atractivos posible, fomentando la adopción por parte de los no fumadores, incluidos los niños, precisamente las poblaciones que todos están de acuerdo en que no deberían usarlos.

Britton dijo que las grandes tabacaleras son «una industria inmortal y reprobable que hace su fortuna haciendo adictos a los niños y matándolos», pero dijo que no levantarán las manos y lo admitirán. «Van a seguir ganando dinero con eso, como puedan, durante el tiempo que puedan».

Y aunque Vestbo toma un lado diferente del argumento político, está de acuerdo en que la participación de Big Tobacco es inútil.

La industria tabacalera es «tan poderosa, tan dominante, que está a la altura de todos los viejos trucos», dijo. «Entonces, por supuesto, si no estás en contra de los cigarrillos electrónicos, tal vez la industria tabacalera te compró o te estafó… Hay un gran monstruo en el fondo».

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