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«Frutas, semillas y agua» fue clave para mantener con vida a cuatro niños en la selva amazónica

«Frutas, semillas y agua» fue clave para mantener con vida a cuatro niños en la selva amazónica

(CNN)– Cuando la semana pasada encontraron a cuatro niños indígenas después de 40 días en la selva amazónica de Colombia, sus rescatistas se dieron cuenta de que la alcaldesa, Lesly Jacobombaire Mucutuy, de 13 años, tenía algo escondido entre ellos.

“Descubrimos que tenía un par de semillas masticadas lentamente entre los mejillones y la mandíbula”, explicó Eliécer Muñoz, uno de los cuatro guardianes indígenas que hacen el primer contacto con los niños.

Muñoz le dijo a CNN que las semillas eran de una palmera nativa del Amazonas llamada Oenocarpus Bataua, conocida coloquialmente como «milpesos» en Colombia.

Sus frutos son ricos en grasa y las tribus amazónicas los usan para hacer un aceite vegetal, pero las semillas de Leslie aún no estaban maduras cuando las encontraron, dice Muñoz.

Eliecer Muñoz (centro), uno de los guardianes indígenas que encontraron a los cuatro niños, habló durante una conferencia de prensa en Bogotá el 15 de junio de 2023. (Crédito: Daniel Muñoz/AFP/Getty Images)

“Estas las guardaba para que el calor de su boca abriera las semillas y pudiera darles la pulpa a sus hermanitos”, dice Muñoz. «Así se presentan con vida».

Desde el viaje hasta los niños en casa, periodistas y expertos en supervivencia han tratado de responder a esta pregunta: ¿Cómo cuatro niños -el más pequeño de un bebé- sobreviven tanto tiempo en el corazón de la selva amazónica?

Fue necesario un equipo de más de 130 comandos especiales y algunos de los guías indígenas más expertos del país para encontrarlos.

La sección de selva en el área encontrada es una de las más remotas e inhóspitas de Colombia, donde abundan los animales salvajes como jaguares, anacondas o animales venenosos, las lluvias pueden durar más de 15 horas diarias y la visibilidad en ocasiones se limita a 10 metros debido a la espesa vegetación.

Lesly y sus hermanos estaban peligrosamente demacrados cuando al final se encontraron. En más de un adulto parece haber sobrevivido a base de frutos silvestres y un kilo de harina de yuca, un alimento básico tradicional de la dieta amazónica rico en proteínas, que recupera los restos del accidente aéreo que los dejó varados en la selva.

Parte de la supervisión de los niños se debe a su conocimiento de la palmera autóctona, la Oenocarpus Bataua. (Crédito: BrazilPhotos/Alamy Stock Photo)

También encontrarán uno de los kits de supervivencia que el operativo de búsqueda y rescate realizó en la selva, que incluía pequeñas raciones de comida, electrolitos y toallas.

“Entendemos que solo usamos uno de los kits del Ejército, lo demás solo frutas, semillas y agua”, dice Henry Guerrero, un anciano indígena que también formó parte del equipo que los encontró.

orgullo indígena

Solo alguien con un profundo conocimiento de la jungla y una notable resistencia personal podría sobrevivir durante más de un mes, y mucho menos mantener con vida a otras tres personas también.

Semanas atrás, la mayor parte del público colombiano que seguía su historia no podía saber hasta qué punto Lesly y sus hermanos planteaban estas habilidades. Pero su tío Abuelo, Fidencio Valencia, no se desesperó: “Conozco la selva… somos niños, pero esperamos que estén vivos y que tengan acceso al agua”, declaró a la prensa el 19 de mayo.

Sus palabras se confirman.

Los niños no tienen acceso público y se están recuperando en el hospital militar central de Colombia en Bogotá. Este joven, un comunicado del hospital indicó que los niños están fuera de peligro inmediato, pero aún así, se considera de alto riesgo debido a las enfermedades infecciosas que contrajo y la desnutrición severa.

Las huellas de su supervivencia demuestran un conocimiento y una previsión botánicos impresionantes.

Durante la búsqueda, los rescatistas encuentran frutos secos como el avichure, una planta silvestre similar a la maracuyá (también conocida como juan soco) que los niños comieron mientras estaban solos en el bosque. También encontraron semillas de milpesos junto a sus huellas, y las autoridades colombianas creen que Lesly cogió leche de fórmula del avión destinada a alimentar a Cristin, de 11 meses, durante unos días.

Los restos de la avioneta Cessna 206 que se estrelló en la selva de Caquetá, Colombia y dejó muerta a la madre de cuatro niños. (Crédito: Fuerzas Militares de Colombia/Reuters)

Cuando los encuentran, los muchachos tienen botellas que utilizan para sacar agua, ya sea de riachuelos o de lluvia, que abundaron durante el mes que duró la búsqueda.

El logro se siente como un momento de orgullo para la comunidad indígena de la Amazonía colombiana. «Gracias a estos niños le ganamos a la tecnología», comentó Guerrero en una conferencia de prensa reciente en Bogotá. «Gracias a los niños, nos dimos cuenta de que nosotros, los indígenas, es importante».

Aunque su supervivencia sigue siendo una maravilla, sin duda fue facilitada por el conocimiento tradicional de la selva que adoptaron desde una edad extraordinariamente temprana, y cuando Colombia desplegó su ejército, cuatro guías indígenas locales fueron los primeros en divisar a los pequeños.

Lesly, en particular, es aclamada sobre el terreno por haber sobrevivido, pero también por tener la seguridad de que sus hermanos pequeños sobrevivieron después de la pérdida de su madre en el accidente aéreo.

Cuando la encontré, una de las primeras frases que Tien Ranoque Mucutuy, de cuatro años, susurró a los rescatistas fue «mi madre murió», dijo Muñoz a CNN.

“Una de las tareas tradicionales de las mujeres indígenas es cuidar a sus hermanos como si fueran sus propios hijos. Una hermana alcaldesa es básicamente una segunda madre, y creo que así se crió Lesly”, dice Nelly Kuiru, indígena activista del Asentamiento Murui de La Chorrera.

Pero Kuiru cree que esta habilidad va mucho más allá del conocimiento botánico: “El conocimiento ancestral, tradicional, no es solo que Lesly aprendió a cultivar frutas o así, sino que hay algo mucho más profundo, una conexión espiritual con el bosque que rodeo”.

Sacerdote de niños rescatados: Con verdadero y relámpago salimos de la selva 1:18

Cuando el cura de dos de los muchachos, Manuel Ranoque, pensó que el avión que transportaba a su esposa y cuatro hijos se había estrellado camino a San José del Guaviare, pidió ayuda a los antiguos y tradicionales sabios de su comunidad, como Guerrero y Muñoz, quienes se unen al Ejército de Colombia para localizar a los niños.

Los militares llevan tecnología GPS, radiocomunicaciones avanzadas y realizan más de cuatro horas de vuelo sobre la selva.

Los cazadores indígenas Murui enseñaron a los soldados a leer las huellas mientras se desplazan por la selva. Antiguos tradicionales como Guerrero han tratado de establecer un vínculo espiritual con los niños usando plantas tradicionales como el tabaco, la coca y el yagé, la planta alucinógena sagrada también conocida como ayahuasca.

Al final, fue una mezcla de dos mundos lo que salvó a los niños: Muñoz y su equipo los encontraron, casi muertos de hambre, en un área despejada de árboles que habían sido inspeccionados en días anteriores. Unas horas después, abandonan la selva en un helicóptero militar Blackhawk.

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Magdalena Mucutuy era una mujer de la chagra -espacio sagrado que funcionaba a la vez como jardín de acopio y escuela comunitaria de saberes tradicionales- que llevaba a sus hijos a la selva, según cuenta su esposo.

Probablemente todos aprendieron las técnicas que les permiten sobrevivir hasta llegar a los rescatistas.

“Tradicionalmente, los hijos de los niños (indígenas) tienen un lugar en el medio natural, en el bosque, sobre todo cuando son muy pequeños”, dice Kuiru. Pero advierte que la íntima familiaridad con la naturaleza que permitió que Leslie y sus hermanos sobrevivieran está amenazada.

“Nuestras tradiciones están siendo contaminadas por la deforestación, por la presencia de actores externos [como los grupos criminales] y, en cierto modo, para la asimilación. No es solo una colonización física, como la ropa que usamos ahora, sino una colonización del conocimiento, y la nuestra se ha perdido”, dijo Kuiru a CNN.

En los últimos años, las poblaciones indígenas abandonaron la selva, empujadas a las zonas urbanas por la presencia de grupos criminales en el campo y la falta de oportunidades laborales y educativas, según un estudio de 2010 del Instituto Amazônico Colombiano de Investigações Científicas.

El propio Ranoque afirma que se ve obligado a abandonar su asentamiento natal en Araracuara, Amazonas, debido a las amenazas de los grupos guerrilleros. Se dice que su esposa e hijos también sufrieron la invasión de los grupos armados cuando su avión se estrelló el 1 de mayo y murió Magdalena, la piloto y líder indígena.

A Kuiru le gustaría saber que el Estado colombiano apoya y protege las formas de vida y saberes indígenas, al mismo tiempo que ofrece oportunidades para incorporarse a la economía en general. En educación, esto podría significar permitir que los niños pasen solo medio día en las escuelas públicas y luego hacer todo lo posible para recibir educación tradicional, según datos. O podría significar apoyar el emprendimiento local para crear empleos en la región y alentar a los jóvenes a morir en la Amazonía.

En cierto modo, así como los cuatro muchachos se salvaron gracias a una mezcla de tradición y modernidad, solo las dos partes juntas pueden traer un verdadero desarrollo a la región.

“No debemos tener miedo a la modernización, pero debemos volver a nuestras raíces, a lo que nos define y nos diferencia como pueblos indígenas de la Amazonía. Si no, terminaremos vacíos, como pieles vacías”, dijo.

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